Universidade do Minho irá coordenar novo centro de investigação de excelência europeu

O novo centro de excelência terá sede no Minho, no Parque de Ciência e Tecnologia das Caldas das Taipas (Avepark), em Guimarães, um campi no Porto, Aveiro e Lisboa e um campus de suporte no centro de Londres

A Comissão Europeia a candidatura aprovou o financiamento para da criação do The Discoveries Centre for Regenerative and Precision Medicine, um novo grande centro de investigação de excelência europeu, que terá sede em Portugal e funcionará sob a coordenação da Universidade do Minho.

O projeto conta, para além dos 15 milhões de euros de financiamento direto da Comissão Europeia, com o apoio da Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT) e das Comissões de Coordenação e Desenvolvimento Regional (CCDRs) do Norte, Centro e Lisboa e Vale do Tejo.Prevê-se que o investimento total na instalação do novo centro possa aproximar-se, nos próximos sete anos, dos 100 milhões de euros, a que acrescerão as verbas próprias conseguidas em concursos e contratos pelos investigadores afetos ao novo centro.

A iniciativa aprovada visa criar em Portugal um novo centro de investigação de excelência, multicampi, na área de Medicina Regenerativa e de Precisão. O The Discoveries Centre pretende focar-se em investigação multidisciplinar, que será traduzida em métodos inovadores a serem aplicados na prevenção e no tratamento de doenças músculo-esqueléticas, neurodegenerativas e cardiovasculares.

O novo centro resulta de uma parceria, um processo de Teaming, entre cinco universidades portuguesas (Minho, Porto, Aveiro, Lisboa e Nova de Lisboa) e a University College London (Reino Unido), considerada uma das melhores da Europa e líder mundial em Ciências e Tecnologias da Saúde.

A seleção do projeto liderado pela Universidade do Minho para financiamento resultou de um processo de candidaturas altamente competitivo. Foram apresentadas 170 candidaturas com origem nos mais diversos países da Europa, tendo sido selecionadas 31 para uma segunda fase. Destas, e após cerca de três anos de trabalho, só 10 foram selecionadas para serem financiadas por Bruxelas.

O The Discoveries Centre for Regenerative and Precision Medicine é o único centro com sede em Portugal selecionado pelos avaliadores independentes nomeados pela Comissão Europeia, que investirá 150 milhões de euros na criação destes centros. A Comissão Europeia reconhece, assim, a ambição do projeto e a excelência e qualidade do consórcio e dos objetivos propostos. A candidatura apresentada foi formalmente coordenada pela FCT, tendo a coordenação científica e a liderança da preparação da candidatura e futura instalação do centro sido delegada à UMinho na pessoa do seu vice-reitor e diretor do Grupo 3B’s, Rui L. Reis.

A criação do The Discoveries Centre for Regenerative and Precision Medicine deverá ter um efeito estruturante na ciência portuguesa, podendo dar origem muito rapidamente ao maior e mais produtivo centro de investigação baseado em Portugal. Deverá também ter condições únicas para atrair talento científico internacional. Com uma forte visão translacional de proteção de propriedade intelectual, empreendedorismo e comercialização, o novo centro irá contribuir para o aumento da competitividade do setor da biomedicina e irá estimular, de forma geral, o emprego científico altamente qualificado e o crescimento económico a vários níveis.

O novo centro de excelência terá sede no Minho, mais precisamente no Avepark – Parque de Ciência e Tecnologia das Caldas das Taipas, em Guimarães, e campi no Porto, Aveiro e Lisboa e um campus de suporte no centro de Londres. A sede do centro será uma nova infraestrutura, que faz parte do Roteiro Nacional de Infraestruturas Científicas promovido pela FCT, denominado TERM Research Hub, que corresponde a um investimento adicional de cerca de 11 milhões de euros a ser assegurado pela CCDR-N e pela FCT. A TERM Research Hub será uma das maiores e mais produtivas Hubs de investigação da Europa em engenharia de tecidos humanos, medicina regenerativa, biomateriais e células estaminais. Esta Hub, a sedear no AvePark, compreenderá o edifício atual do grupo 3B’s da UMinho, que também é sede do Instituto Europeu de Excelência em Engenharia de Tecidos e Medicina Regenerativa, bem como um novo edifício denominado Instituto Cidade de Guimarães, a instalar numa parceria com a Câmara Municipal de Guimarães.

A criação do centro envolve alguns dos melhores centros e institutos de investigação portugueses, todos classificados como “Excelentes” ou “Excecionais” pela FCT, reunindo numa única proposta um conjunto de centros e cientistas de excelência que seria muito difícil reunir em qualquer outra área científica em Portugal. A proposta é coordenada cientificamente por Rui L. Reis, que é atualmente o presidente mundial da TERMIS – Tissue Engineering and Regenerative Medicine International Society e CEO do Instituto Europeu de Excelência em Engenharia de Tecidos e Medicina Regenerativa.

Estarão envolvidos na preparação do novo centro de excelência alguns dos principais centros de investigação portugueses e dezenas de cientistas de renome, destacando-se o grupo 3B’s e o ICVS (membros do ICVS/3B’s) da UMinho, o IBB da Universidade de Lisboa, o IMM da Universidade de Lisboa, o INESC-ID e INESC-MN da Universidade de Lisboa, o CEDOC e IBET da UNLisboa, o I3S da Universidade do Porto e o CICECO e iBiMED da Universidade de Aveiro. Pela parte da UCL, estão envolvidos o Eastman Dental Institute and Hopsital, National Hospital for Neurology and Neurosurgery and Institute of Neurology, School of Pharmacy, School of Engineering, UCL Insitute of Biomedical Engineering, UCL Hospitals, UCL Enterprise, UCL Business e Translational Research Office. A preparação da proposta contou com o forte apoio da Sociedade Portuguesa de Inovação.

Os próximos passos incluem a presença em Bruxelas de Rui L. Reis, a convite do comissário para a Investigação e Inovação, Carlos Moedas, e do diretor-geral para a Investigação e Inovação da Comissão Europeia, Robert-Jan Smits, no dia 23 de Novembro, no âmbito da conferência intitulada “Spreading Excellence and Crossing the Innovation Divide Conference”. Está ainda previsto que, ao contrário do que é habitual e dada a relevância destas candidaturas aprovadas no panorama da ciência europeia, os contratos destes projetos sejam assinados numa cerimónia pública, a decorrer em Bruxelas em fevereiro de 2017.

SO/MMM

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