1 Mai, 2024

Nutri-score. “Este novo sistema poderia integrar um espetro mais amplo de fatores nutricionais”

Mariusz Panczyk, docente da Faculdade de Ciências da Saúde da Universidade Médica de Varsóvia, critica alguns aspetos referentes ao sistema Nutri-Score, como por exemplo, não ter em conta o grau de processamento dos alimentos.

Quais são as principais vantagens e desvantagens do Nutri-Score?

O Nutri-Score, um sistema de rotulagem na frente da embalagem, foi desenvolvido para proporcionar aos consumidores uma forma rápida e fácil de avaliar a qualidade nutricional dos produtos alimentares. As suas vantagens são a simplicidade e a clareza. O Nutri-Score utiliza um rótulo codificado por cores com uma escala de A (verde, escolhas mais saudáveis) a E (vermelho, escolhas menos saudáveis). Esta simplicidade facilita aos consumidores a tomada de decisões rápidas e informadas no ponto de compra. Pode também incentivar os fabricantes a melhorar a qualidade nutricional dos seus produtos, a fim de obterem um melhor Nutri-Score. Isto poderia levar a uma maior disponibilidade de opções alimentares mais saudáveis.

No entanto, embora o sistema de pontuação seja fácil de compreender, pode simplificar demasiado a informação nutricional complexa. Por exemplo, pode não ter totalmente em conta o tipo de gorduras utilizadas num produto ou a presença de nutrientes essenciais, o que pode induzir em erro.

O Nutri-Score também não incorpora o grau de processamento dos alimentos no seu algoritmo. Os alimentos altamente processados podem conter aditivos, conservantes e substâncias artificiais que não são contabilizados no Nutri-Score (excluindo os adoçantes nas bebidas), mas que podem afetar negativamente a saúde. Esta exclusão pode levar a pontuações mais elevadas para alimentos processados que são menos saudáveis num contexto dietético mais alargado.

Num contexto cultural e alimentar, o sistema não tem em conta os padrões alimentares regionais e as tradições culinárias, que podem variar significativamente na Europa.

E, finalmente, existe a preocupação com o viés de publicação em estudos que apoiam o Nutri-Score, onde os resultados podem ser publicados seletivamente para enfatizar os resultados positivos e subestimar os negativos. Em termos críticos, há falta de provas científicas sólidas que comprovem uma relação causal entre a utilização do Nutri-Score e a redução do risco de doenças relacionadas com a alimentação.

 

O Nutri-Score está a ser implementado nos países da UE. O que é que pode ser feito neste momento face aos problemas que acabou de referir?

Vale a pena recordar que apenas seis países da UE adotaram o Nutri-Score, de entre os 27 Estados-Membros da UE. São eles a França, a Bélgica, o Luxemburgo, os Países Baixos, a Alemanha e Portugal. Antes de adotar o Nutri-Score, é crucial considerar várias questões:

  1. Adaptação aos contextos locais: O Nutri-Score deve refletir os hábitos alimentares e as necessidades nutricionais específicas das diferentes regiões da UE. Esta adaptação deve ter em conta as culturas alimentares locais e as questões dietéticas prevalecentes, garantindo que o rótulo é relevante e eficaz em diversas populações.
  2. Campanhas de educação: São necessários programas educativos para esclarecer como o Nutri-Score funciona em conjunto com outras informações nutricionais. Estas campanhas devem ter como objetivo ajudar os consumidores a compreender o contexto do rótulo dentro de um panorama nutricional mais amplo, ajudando assim as pessoas a fazer escolhas alimentares mais informadas.
  3. Investigação e avaliação contínuas: É necessária uma investigação contínua para monitorizar e avaliar o impacto do Nutri-Score no comportamento dos consumidores e nos resultados de saúde pública. Esta investigação deve ser efetuada de forma independente para garantir que os resultados sejam imparciais e transparentes.
  4. Papel de um painel de peritos independentes: A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) deve convocar um painel independente de peritos internacionais provenientes da nutrição, da saúde pública e das ciências alimentares para supervisionar a avaliação e as atualizações do sistema Nutri-Score.
  5. Desenvolvimento de um sistema FOPL neutro e internacional: A UE deve considerar o desenvolvimento de um sistema de rotulagem na frente da embalagem (FOPL) que não esteja enraizado na perspetiva ou iniciativa de um único Estado-membro, como a França, mas que seja o resultado do trabalho de um painel internacional. Um conceito verdadeiramente neutro e reconhecido internacionalmente poderia ter como objetivo eliminar potenciais preconceitos e promover uma maior aceitação entre os diferentes países, uma vez que seria mais inclusivo e representativo das diferentes paisagens alimentares da UE.

 

Que tipo de pontuação deve ser adotada pelos países?

Qualquer sistema de pontuação nutricional deve basear-se em provas científicas sólidas, relevância cultural e flexibilidade para se adaptar às necessidades alimentares locais em diferentes regiões.

Dadas as potenciais limitações dos sistemas existentes, como o Nutri-Score, os países podem considerar o desenvolvimento de um novo sistema que se adapte melhor aos contextos locais. Este novo sistema poderia integrar um espetro mais amplo de fatores nutricionais, incluindo os níveis de processamento dos alimentos e os perfis de micronutrientes, para fornecer uma avaliação mais abrangente dos produtos alimentares.

Precisamos também de uma abordagem de colaboração entre cientistas da Nutrição, especialistas em Saúde Pública e a indústria alimentar, para garantir que o sistema escolhido é eficaz, equitativo e cientificamente validado. Esta colaboração deve centrar-se na criação de um quadro que apoie uma verdadeira educação nutricional, evitando assim uma pontuação demasiado simplificada que possa induzir os consumidores em erro sobre a qualidade nutricional dos produtos. Talvez a melhor solução seja procurar métodos modernos e inovadores de fornecer informação nutricional que não sejam tão reducionistas como o Nutri-Score. Estes métodos devem apoiar uma verdadeira educação nutricional, ajudando os consumidores a compreender a qualidade dos produtos alimentares no contexto de toda a sua dieta, em vez de se basearem em pontuações simplificadas que podem potencialmente desinformar.

Algumas abordagens inovadoras que vale a pena considerar envolvem ferramentas e aplicações digitais que podem fornecer aos consumidores informações e recomendações nutricionais personalizadas com base nos seus perfis de saúde e preferências alimentares. Os rótulos interativos e digitais podem oferecer informações nutricionais mais pormenorizadas após a leitura com um smartphone. Estas poderiam incluir informações sobre o processamento dos alimentos, a sua origem e até mesmo sugestões de porções. Estas ferramentas teriam de ser integradas em campanhas educativas que ensinassem os consumidores a interpretar eficazmente dados nutricionais complexos e a fazer escolhas alimentares informadas. A compreensão pública da nutrição pode e deve ser melhorada.

Em conclusão, embora o Nutri-Score ofereça potenciais vantagens na promoção de escolhas alimentares mais saudáveis, as suas limitações e a natureza específica do contexto da alimentação devem ser cuidadosamente consideradas. A exploração de métodos inovadores e menos reducionistas de fornecimento de informação nutricional poderia fornecer uma abordagem mais eficaz para ajudar os consumidores a fazer escolhas alimentares mais saudáveis.

MJG

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