9 Mar, 2021

Nova aplicação móvel ajuda a combater a obesidade e o excesso de peso

Objetivo é “fornecer ferramentas e estratégias de regulação que permitam às pessoas eliminar ou reduzir os episódios de ingestão alimentar compulsiva".

Uma equipa de investigadores da Universidade de Coimbra (UC), liderada por José Pinto Gouveia, desenvolveu uma aplicação móvel (‘app’) para ajudar a combater a obesidade e o excesso de peso, revelou a instituição.

A nova ‘app’ para combater a obesidade e o excesso de peso com a ajuda do telemóvel foi criada por especialistas do Centro de Investigação em Neuropsicologia e Intervenção Cognitivo-Comportamental da UC, no âmbito do projeto eBEfree, financiado pela Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT).

O “grande objetivo” deste ‘software’ é “fornecer ferramentas e estratégias de regulação emocional que permitam às pessoas com obesidade ou excesso de peso eliminar ou reduzir significativamente os episódios de ingestão alimentar compulsiva e aumentar a sua saúde mental e qualidade de vida”, afirma a UC, numa nota enviada hoje à agência Lusa.

No atual contexto da pandemia de covid-19, “especialmente com o confinamento geral no nosso país, vários estudos sugerem que o isolamento vem acompanhado de uma redução na saúde mental das pessoas”. Neste sentido, o eBEfree, “nomeadamente pelo seu formato digital, pretende ser um contributo especialmente apropriado à situação atual”, explica a equipa do projeto.

A ‘app’ eBEfree é constituída por 12 módulos (disponibilizado um por semana), que abordam diversas perspetivas do problema.

“Os conteúdos para o tratamento da ingestão alimentar compulsiva, como estratégias de regulação emocional, através de exercícios comportamentais e de meditação, foram desenvolvidos com recurso a vídeos de animação explicativos, exercícios áudio e vídeos de psicólogos/as” da equipa a “abordar os temas relevantes”, detalha José Pinto Gouveia.

A aplicação inclui também um fórum de discussão, no qual “os utilizadores podem colocar questões aos terapeutas” (haverá sempre um terapeuta a acompanhar o funcionamento da ‘app’), acrescenta, citado pela UC, o investigador.

Para testar e validar a eficácia da aplicação, a equipa está a solicitar a colaboração de pessoas de todo o país, com idades compreendidas entre 18 e 55 anos, com excesso de peso e ingestão alimentar compulsiva, que possuam um smartphone ou ‘tablet’ com acesso à internet (os voluntários devem contactar a equipa de investigação através do endereço eletrónico ebefree@uc.pt).

A participação no estudo envolverá uma entrevista inicial, via Zoom, para avaliar os critérios de elegibilidade, o preenchimento de questionários ‘online’ e a utilização da aplicação móvel.

O eBEfree resulta de um estudo anterior cujos resultados evidenciaram que “estas ferramentas de regulação emocional e promoção de saúde mental são eficazes quando implementadas presencialmente em formato grupal”, refere José Pinto Gouveia.

Com o eBEfree, conclui o investigador, pretende-se “alargar esse estudo para chegar a todo o território nacional, com todas vantagens de uma aplicação móvel”.

Mais informação sobre o projeto está disponível em https://ebefree.uc.pt/.

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