Cientistas revertem envelhecimento reprodutivo em ratinhos

Investigação descobriu que um tratamento não invasivo pode manter ou restaurar a qualidade e o número de óvulos em mulheres mais velhas.

Pesquisadores aumentaram as taxas de fertilidade em ratinhos fêmeas mais velhas com pequenas doses de um composto metabólico que reverte o processo de envelhecimento dos óculos, oferecendo esperança para algumas mulheres que lutam para engravidar numa idade mais avançada.

O estudo da Universidade de Queensland (UQ), na Austrália, publicado na revista Cell Reports, descobriu que um tratamento não invasivo pode manter ou restaurar a qualidade e o número de óvulos e, desta forma, ultrapassar a maior barreira à gravidez para mulheres mais velhas.

A equipa, liderada pelo Prof. Doutor Hayden Homer, da UQ, descobriu que a perda da qualidade dos ovos durante o envelhecimento se devia aos níveis mais baixos de uma molécula específica nas células essenciais para gerar energia.

Ovos de qualidade são essenciais para o sucesso da gravidez, porque fornecem praticamente todos os componentes necessários para um embrião“, disse o investigador.

“Investigamos se o processo de envelhecimento reprodutivo poderia ser revertido por uma dose oral de um composto ‘precursor’ usado pelas células para criar a molécula”.

A molécula em questão é conhecida como NAD (nicotinamida adenina dinucleotídeo) e o ‘precursor’ como NMN (nicotinamida mononucleotídeo).

O Prof. Doutor Hayden Homer disse que a fertilidade nos ratinhos começa a diminuir a partir de um ano de idade devido a defeitos na qualidade dos óvulos semelhantes às alterações observadas nos óvulos humanos de mulheres mais velhas.

“Tratamos os ratos com doses baixas de NMN na água potável ingerida durante quatro semanas e fomos capazes de restaurar drasticamente a qualidade dos ovos e aumentar os nados vivos durante um teste de reprodução”, explicou o investigador.

O Prof. Doutor Hayden Homer lembrou ainda que a baixa qualidade dos óvulos se tornou o maior desafio enfrentado pela fertilidade humana nos países desenvolvidos.

“Este é um problema crescente à medida que mais mulheres decidem engravidar mais tarde na vida. Aliás, uma em cada quatro mulheres australianas que se submetem a tratamentos de fertilização in vitro tem 40 anos ou mais”, disse ele.

Só que a fertilização in vitro não pode melhorar a qualidade dos ovos e, portanto, a única alternativa para mulheres mais velhas atualmente tem sido usar óvulos doados por mulheres mais jovens.

A nossa descoberta sugere que há uma oportunidade de restaurar a qualidade dos ovos e, por sua vez, a função reprodutiva feminina usando a administração oral de agentes que aumentam a NAD – o que seria muito menos invasivo que a fertilização in vitro. É importante ressaltar que, embora promissor, o os benefícios potenciais desses agentes ainda precisam ser testados em ensaios clínicos “, rematou o Prof. Doutor Hayden Homer.

SO/ScienceDaily

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