Projeto contra a transmissão do VIH por via retal distinguido por Gilead Sciences

Equipa de investigadores, liderada por José das Neves, foi distinguida pelo programa Gilead Génese 2016, pela criação de um gel que previne e evita a disseminação do VIH em homens e mulheres por via retal

A criação de um gel que previna a transmissão do vírus da sida pelo reto foi um dos 12 projetos distinguidos pelo programa Gilead Génese 2016, apoiado em 300 mil euros pela farmacêutica Gilead Sciences.

Os projetos contemplados com estes apoios financeiros – seis científicos e seis de iniciativa comunitária – foram divulgados no passado dia 6 de abril,  numa cerimónia no Teatro Thalia, em Lisboa

O Instituto Nacional de Engenharia Biomédica da Universidade do Porto propõe-se criar um produto capaz de proteger homens e mulheres contra a transmissão do VIH por via retal e evitar a sua disseminação pelo corpo.

A investigação liderada por José das Neves, em conjunto com a sua equipa pretende usar partículas com um diâmetro dez mil vezes inferior a um milímetro para direcionar um medicamento contra o VIH para as células suscetíveis de serem infetadas pelo vírus.

As nanopartículas, que funcionarão como um invólucro do fármaco, ajudam o medicamento a “atravessar a camada de muco que cobre os tecidos” e a aumentar a permanência da substância ativa nas células, explicou à Lusa o coordenador da equipa, José das Neves.

O microbicida (substância que destrói bactérias e vírus) a desenvolver, em gel, é para ser administrado, antes e após um ato de sexo anal.

Na lista de projetos selecionados pelo programa Gilead Génese incluem-se a prevenção de infeções sexualmente transmissíveis em jovens e o rastreio e promoção da qualidade de vida de idosos seropositivos da região de Coimbra, estes de iniciativa comunitária.

O programa Gilead GÉNESE visa otimizar as práticas clínicas, permitir a melhoria da qualidade de vida dos doentes e dos resultados em Saúde e foi criada em 2013, Destina-se também a financiar a investigação e as boas práticas de acompanhamento de doentes, no cancro e linfomas, no VIH/sida e nas hepatites B e C.

À edição de 2016, que voltou a contar com o patrocínio do Presidente da República, candidataram-se cerca de 30 projetos nacionais, apresentados por entidades científicas, académicas e da sociedade civil.

LUSA/SO/CS

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