29 Set, 2016

iBET comprova efeito anti-tumoral de extratos de plantas, frutos e vegetais

Cereja, agrião, alfazema e poejo são exemplos de produtos naturais que têm na sua composição química compostos com potencial efeito anti-tumoral

Cereja, agrião, alfazema e poejo são exemplos de produtos naturais que têm na sua composição química compostos com potencial efeito anti-tumoral. Quem o diz é uma equipa de investigadores do Instituto de Biologia Experimental e Tecnológica (iBET) que, depois de ter desenvolvido uma nova tecnologia de extração limpa e sustentável – tecnologia de extração com solventes não tóxicos pressurizados –, conseguiu isolar com sucesso diversos extratos naturais cuja bioatividade testou in vitro, comprovando o seu potencial para travar a multiplicação de células humanas de cancro.

Até ao momento, os extratos naturais testados e que apresentam concentrações elevadas dos compostos bioativos alvo derivam do refugo de cereja, das cascas de citrinos, de quatro ervas aromáticas e três vegetais crucíferos: alfazema, rosmaninho, hortelã e poejo, agrião, brócolos e rúcula. Por exemplo, o refugo de cereja, hoje desaproveitado, tem extratos ricos em álcool perílico, um monoterpeno com reconhecida atividade anticancerígena.

Este é mais um passo para a futura disponibilidade de nutracêuticos e princípios ativos naturais, reconhecidos pelos pares, pela regulamentação e pela indústria, e recomendados pelos clínicos como agentes que retardem o aparecimento da doença ou como coadjuvantes de métodos terapêuticos agressivos, permitindo a diminuição das doses terapêuticas ou a atenuação de efeitos secundários”, refere Teresa Serra, investigadora líder do projeto.

Além da importância clínica e humana, prevê-se que “o trabalho que estamos a desenvolver tenha um impacto económico relevante junto da indústria agro-alimentar uma vez que envolve a valorização de desperdícios e excedentes provenientes das suas fábricas e produções”, refere Ana Matias, responsável do “Grupo de Nutracêuticos e Libertação Controlada” do iBET, instituto que tem vindo a marcar uma forte posição nacional e internacional nesta área de investigação.

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