O futuro do cancro passa pela medicina de precisão

Adriana Terrádez

Adriana Terrádez

Diretora da OncoDNA em Espanha e Portugal

diretora da OncoDNA para Espanha e Portugal

O cancro, no sentido mais amplo da palavra, é uma doença difícil de tratar, especialmente porque é muito difícil encontrar um caso igual a outro para estabelecer um padrão e para poder padronizar o tratamento. Cada um possui características específicas, associadas às peculiaridades do doente. Portanto, a oncologia de precisão forneceu aos médicos novas armas para lutar contra essa doença.
No último congresso da Sociedade Americana de Oncologia Clínica (ASCO), realizado há algumas semanas em Chicago, foi visto, novamente, como a imunoterapia continua a ganhar seguidores. Esse “novo” tratamento estimula as defesas naturais do corpo a atacar as células cancerígenas, forçando-as a desacelerar ou impedir o seu progresso. Uma terapia em crescimento, da qual ainda há muito a descobrir, e isso significou uma rutura em relação a outras opções terapêuticas, porque tem menos efeitos secundários e melhores perspetivas para o doente.
Como já dissemos, na ASCO foi confirmado que o futuro da oncologia, a curto e médio prazo, é baseado no desenvolvimento da imunoterapia, mas também serviu para colocar na mesa novas técnicas de diagnóstico determinantes para melhorar os tempos de deteção da doença e a monitorização e evolução de um tumor. Uma série de fatores que são essenciais para encontrar o tratamento mais adequado e ser capaz de lidar com o cancro com as melhores armas e a menor toxicidade possível para o doente.
Estudos genómicos e imunogramas, por exemplo, oferecem mais informações sobre as características específicas de um tumor e sua evolução durante um tratamento. No caso do imunograma personalizado, ele é capaz de prever a resposta de um tratamento de imunoterapia num doente específico e pode ajudar a determinar quais os doentes que podem beneficiar dele.
No que diz respeito aos estudos genómicos, estes podem ajudar o oncologista a saber não apenas onde o tumor tem origem, mas também saber quais as alterações genéticas que o desencadeiam. Ao localizar a raiz da doença, será mais fácil para o especialista fornecer ao doente a terapia mais eficaz, economizando custos (para o sistema de saúde ou para o doente, dependendo de quem paga os custos do tratamento), desconforto e efeitos secundários desnecessários.
Existem exemplos concretos de estudos genómicos, como os da OncoDNA, que são rápidos e minimamente invasivos, que analisam o ADN circulante do tumor a partir de uma amostra de sangue (biópsia líquida) de doentes com cancro do pulmão de não pequenas células (CPNPC), cólon ou algumas variantes da mama. Através deste sistema, pode-se monitorizar a evolução do tumor ou detetar resistência ao tratamento assim que aparecem, sem a necessidade de usar uma biópsia de tecido.
Há também análises de ADN e ARN capazes de extrair informações úteis do tumor para detetar possíveis recaídas, através do estudo simultâneo da biópsia sólida e da biópsia líquida. Desta forma, podemos estudar a sensibilidade e a resistência do tumor a drogas específicas e quimioterapia, ambos os tratamentos que já estão aprovados pela Agência Europeia do Medicamento e pelo Infarmed, e aqueles que estão em processo de teste.
É claro que falar de cancro sem falar de genética é impossível; O futuro da oncologia passa pela medicina de precisão. Os tumores aparecem devido a alterações e mutações nos genes, analisando-se qual é o tratamento mais adequado para o doente. A localização da raiz do problema permite, além disso, iniciar um tratamento muito mais efetivo, realizar um acompanhamento mais confiável e, como já mencionado, antecipar a evolução da doença. Técnicas e tratamentos como os referidos estão cada vez mais presentes nos nossos hospitais, embora ainda haja tempo até que eles se estabeleçam e padronizem para que todos nós tenhamos acesso a eles.