O objetivo da aplicação HealthTalks é “melhorar a comunicação entre os pacientes e os profissionais de saúde e auxiliar a gestão de informação de saúde pelos próprios pacientes”, explicou João Monteiro, investigador do Instituto de Engenharia de Sistemas e Computadores, Tecnologia e Ciência (INESC TEC), um dos responsáveis pelo projeto.

A aplicação, que poderá ser instalada em dispositivos com o sistema operativo Android, é adequada para todos os pacientes adultos que falem português ou inglês, com a possibilidade de serem acrescentados mais idiomas no futuro.

Ao concluir a gravação é criada automaticamente uma nova página de consulta com essa gravação associada, na qual podem ser especificados detalhes sobre a conversa com o médico, dados sobre o estabelecimento de saúde a sua especialidade, indicou o investigador. “Prevendo situações em que a aplicação possa ser utilizada por cuidadores de saúde, pode também ser indicado qual o paciente associado a cada consulta”, contou. Estes dados são armazenados localmente e permitirão pesquisas futuras bem como edições ao nível da informação e a adição de notas.

João Monteiro salientou que, para cada gravação, o utilizador pode solicitar a transcrição do áudio e, no texto, serão identificados os conceitos médicos e apresentadas mais informações sobre qualquer um deles.

“A área da saúde é caracterizada pelo uso de terminologia muito específica, o que, muitas vezes, é um obstáculo à compreensão, mesmo para as pessoas com literacia mais elevada”, o que pode ter “repercussões na gestão pessoal da saúde e na tomada de decisões”, indicou.

Por outro lado, a especificidade da terminologia dificulta o acesso a ajuda externa após a consulta, porque os termos transmitidos são muitas vezes esquecidos.

Embora as funcionalidades da HealthTalks não sejam exclusivas, “a criação de uma aplicação que implemente todas essas funcionalidades num só sítio e as associe a consultas médicas é algo que ainda não tinha sido feito”, acrescentou o investigador.

Esta aplicação foi desenvolvida no âmbito da tese de mestrado em Engenharia Informática e Computação na Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto (FEUP) de João Monteiro.

Por esse trabalho, foi distinguido na 8.ª edição do concurso de ideias Fraunhofer Portugal Challenge, em outubro, que premeia a investigação de utilidade prática nas áreas das Tecnologias da Informação e Comunicação (TIC) e Multimédia.

A aplicação continua a ser desenvolvida no INESC TEC por João Monteiro e pela investigadora Carla Teixeira Lopes, que é também professora no Departamento de Engenharia Informática da FEUP.

LUSA/SO/SF